Unacceptable verbal violence

However much Showkutally Soodhun may claim that he did not mean what he said, the fact is that harm has been done

 In the workup to the general election in May 2010, under the title ‘La Grande Responsabilité des Chefs politiques’ an article in this paper had drawn attention to the dangers that verbal violence during the campaign posed and the consequences on partisans of the contending parties. An extract from that article highlights this problem:

 ‘A les écouter se critiquant les uns les autres, le peuple pourrait bien conclure que les chefs politiques sont des ennemis jurés et que, si jamais l’occasion se présentait, ils n’hésiteraient pas à tuer l’opposant qui est ciblé comme étant un ennemi mortel !

‘Rien n’est plus loin de la réalité, ce qui est le contraire exact de la perception populaire. Malheureusement, c’est cette perception erronée qui influence le comportement des partisans politiques qui, eux, se vouent une vraie inimitié jusqu’au point, on l’a vu maintes fois, de se bagarrer physiquement et même de s’entretuer…

‘N’était-ce que pour rappeler à des échauffés potentiels la futilité de leurs querelles intestinales, compte tenu de la souffrance qui en résulte pour les proches, et surtout que, les élections terminées, entre les candidats qui s’étaient voués une certaine aversion et avaient entrainé dans cette logique leurs mandants, tout revient à la normale en ce qui concerne leurs relations personnelles. Eux, ils ne s’entretuent que politiquement – leurs suiveurs, hélas, arrivent à le faire en s’en prenant aux uns aux autres, physiquement, en chair et en os.

‘Les chefs politiques dont les messages engendrent, même indirectement, ces tueries courent toujours – et ils continuent à tenir le langage provoquant qui risque de déclencher le même genre de dérapage…D’où l’importance de ce rappel de la grande responsabilité qui incombe aux chefs politiques.

‘Qu’ils jaugent profondément la teneur des paroles qui s’échapperont de leur bouche, car elles peuvent avoir une portée démesurée. Tout le monde sait que pour regagner leur crédibilité, souvent, ils se vouent dans le clientélisme communal et au milieu des ‘nou bannes’, ils exhortent ces derniers à se percevoir comme des victimes permanentes de l’autre – dont l’identité est implicite dans leurs propos.

‘Dans cette période d’une atmosphère déjà surchauffée, ils osent jouer sur le clavier des différences et la rengaine ‘majorité-minorité’ dans ces milieux occultes nocturnes, tout en clamant être les vecteurs uniques de l’unité nationale quand ils font face à la galerie publique. Que les électeurs se tiennent donc sur leur garde face à ces hypocrites !

‘Tous les chefs devraient envoyer un signal fort : ils ne toléreront aucunement des propos qui risquent d’attiser la haine communale et les références sectaires qui n’ont pas de place dans une île Maurice moderne.’

It seems, however, that some politicians are bent on making verbal threats even after the elections are over, and there is no Mauritian of whatever community who has not been shaken by the words of DPM Soodhun vis-à-vis the Leader of Opposition, Xavier Duval, which amounted to a threat to eliminate the latter. However much Mr Soodhun may claim that he did not mean what he said and that Duval over-reacted, the fact is that harm has been done. And the delay in the police’s response has further aggravated the situation.

On numerous occasions, we have pointed out the importance for people in leadership positions to weigh carefully their words whenever they address an audience, especially if that audience is made up of ‘nou bannes’ who are credulous enough to take as gospel truth whatever they hear, and are prepared to act on it. Even if they had no reason to do so, violent words may incite them to find a pretext and go on a rampage, and in the process as we have seen all over the world, both the perpetrators and their target victims end up suffering damage or loss.

While this is bad enough during times of war or of political tension at election time, it is tragic to say the least when no such situation exists and people expect to be going about their daily routine in a peaceful atmosphere.

Such kinds of verbal violence coming from the mouth pits of those who are supposed to speak honorably have ripple effects at all levels of society, and nowadays social media helps to accelerate the spread to the most vulnerable minds, those of the young who are the major users of social media in all settings, from school to the world of work. And imagine the impact on those who are not employed and are looking for some excitement to fill their idle time.

We must salute those who have reacted against such dérapages, and let this be an eye-opener to all those who think that at this stage of our development anything and everything will be tolerated!

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